Poème d’Alphonse de Lamartine

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Forêt de Compiègne


Le lac

- Barre titre

Ainsi, toujours poussés vers de nouveaux rivages,

Dans la nuit éter­nelle emportés sans retour,

Ne pourrons‐nous jamais sur l’océan des âges

Jeter l’ancre un seul jour ?


Ô lac ! l’année à peine a fini sa carrière,

Et près des flots chéris qu’elle devait revoir,

Regarde ! je viens seul m’asseoir sur cette pierre

Où tu la vis s’asseoir !


Tu mugis­sais ainsi sous ces roches profondes,

Ainsi tu te brisais sur leurs flancs déchirés,

Ainsi le vent jetait l’écume de tes ondes

Sur ses pieds adorés.


Un soir, t’en souvient‐il ? nous voguions en silence ;

On n’entendait au loin, sur l’onde et sous les cieux,

Que le bruit des rameurs qui frap­paient en cadence

Tes flots harmo­nieux.


Tout à coup des accents inconnus à la terre

Du rivage charmé frap­pèrent les échos ;

Le flot fut attentif, et la voix qui m’est chère

Laissa tomber ces mots :


Ô temps ! suspends ton vol, et vous, heures propices !

Suspendez votre cours :

Laissez‐nous savourer les rapides délices

Des plus beaux de nos jours !


Assez de malheu­reux ici‐bas vous implorent,

Coulez, coulez pour eux ;

Prenez avec leurs jours les soins qui les dévorent ;

Oubliez les heureux.


Mais je demande en vain quelques moments encore,

Le temps m’échappe et fuit ;

Je dis à cette nuit : Sois plus lente ; et l’aurore

Va dissiper la nuit.


Aimons donc, aimons donc ! de l’heure fugi­tive,

Hâtons‐nous, jouis­sons !

L’homme n’a point de port, le temps n’a point de rive ;

Il coule, et nous passons ! »


Temps jaloux, se peut‐il que ces moments d’ivresse,

Où l’amour à longs flots nous verse le bonheur,

S’envolent loin de nous de la même vitesse

Que les jours de malheur ?


Eh quoi ! n’en pourrons‐nous fixer au moins la trace ?

Quoi ! passés pour jamais ! quoi ! tout entiers perdus !

Ce temps qui les donna, ce temps qui les efface,

Ne nous les rendra plus !


Éternité, néant, passé, sombres abîmes,

Que faites‐vous des jours que vous englou­tissez ?

Parlez : nous rendrez‐vous ces extases sublimes

Que vous nous ravissez ?


Ô lac ! rochers muets ! grottes ! forêt obscure !

Vous, que le temps épargne ou qu’il peut rajeunir,

Gardez de cette nuit, gardez, belle nature,

Au moins le souvenir !


Qu’il soit dans ton repos, qu’il soit dans tes orages,

Beau lac, et dans l’aspect de tes riants coteaux,

Et dans ces noirs sapins, et dans ces rocs sauvages

Qui pendent sur tes eaux.


Qu’il soit dans le zéphyr qui frémit et qui passe,Trompettes des morts

Dans les bruits de tes bords par tes bords répétés,

Dans l’astre au front d’argent qui blan­chit ta surface

De ses molles clartés.


Que le vent qui gémit, le roseau qui soupire,

Que les parfums légers de ton air embaumé,

Que tout ce qu’on entend, l’on voit ou l’on respire,

Tout dise : Ils ont aimé !


Alphonse de LAMARTINE

- Barre fin

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